Computer Architecture Predictions 2015 and beyond

In the old days as horse coaches were replaced by steam engines the width between the wheels of the train coaches where kept the same simply because the tools being used to forge the chassis components and the people producing the coaches merely witnessed an incremental change even though transportation technology took a major leap moving from horses to steam power.

Perhaps you have heard the story that the dimensions of the Space Shuttle fuel tank, being transported from a safe place out to the shuttle launch pad, in fact was limited by the with of the tracks and hence in fact was defined by the size of two horses standing side by side. Architectural decisions live longer than anticipated.

We have seen such examples in many areas and computer architecture is no exception.

Over the past few years data storage have gone through great changes from a media technology standpoint by the advent of silicon based (FLASH) media flooding every aspect of our lives hence bringing the price per bit down dramatically.  In fact most everyday electronic appliances we come across these days are likely to have a flash storage element hidden inside.

The incremental change here is that we see companies offering products that is “simply” changing the media from spinning disks to silicon memory leaving everything else intact: the protocols, the physical connectors, the size of the physical box holding the media.

Another observation is a change from a software standpoint where software replaces traditional physical building blocks in computers, storage networks and storage devices, a.k.a. Hyper Converged Systems.

There are indeed a few examples of interesting technology showing up on the horizon, items that may appear to be more ground breaking than what we have seen so far.

One such change that holds the promise of big impact is the connectivity technology originally introduced by one of the storage media vendors called Kinetic drives where the protocol used to talk with the actual storage devices is promoted up a few layers from low level SCSI to HTTP rendering completely new and interesting ways to assemble computer systems. As a side effect the storage controller be it a monolith or internal to the server chassis is then politely omitted and replaced by software.

The three elements I am contemplating here caught my attention at about the same time. In concert they could completely change the way compute and storage systems will be architected and built over the coming 5 to 10 years.  The keyword: simplification.

Future of clusters pmard

The picture above is an attempt to create what turned out an almost organic looking visual representation of a highly resilient cluster using the triad.

– The Kinetic IP attached object media storage (Seagate)

– The Memory Channel Storage  (MCS) technology (Diablo and SanDisk)

– The Storage Virtualization Software piece eventually enabling the two items above play together (Atlantis Computing, USX)

Given some time this triad hold the promise to fundamentally change the architectural landscape of both compute and storage. The change will offer much higher speeds (IOPS) and Virtual Machine (VM) density, reduced power consumption through physical simplification and inline data reduction technology and offer web scale capacity.

What we do know from experience is that these things never happens over night so don’t hold your breath: there are strong forces across the business spectrum holding back such fundamental simplification attempts: billions of dollars invested in traditional ways of doing things, but it will come. It always does, eventually. From a customer vantage point however this is really good news.

Are you running a smaller IT environment with a reduced budget?

With Scale HC3 even small and medium-sized IT departments can leverage new techniques the big guys are using and do more with less.

  • Scale offers Google-like efficiency to even the smallest data centres.
  • The solution, based on commodity hardware and software intelligence, steals some of the “hot” new tactics in simplifying ‘big datacenter’ infrastructure and applies these tactics to smaller environments.
  • Scale uniquely reduce software licensing costs without compromising performance and capacity.

What’s not to like in discovering new virtualization alternatives for doing big things on a small budget?

Go with Scale HC3 and start saving today!

Contact Data Resilience AB for more information and a quote.

Scale HC3 represents the cutting edge of infrastructure innovation: A highly available platform with the scalability of the cloud and the security of your own servers, coupled with a radical reduction in both upfront costs and TCO. No more VMware. No more SAN. No more headaches.

Watch a Video showing Scale HC3 here.

Say what you do and do what you say

The real problem with cloud is not that your data will go away suddenly and for no reason. The problem is quite the opposite: how do you guarantee that data really is removed when you need it to be removed? Only if you own and/or host your equipment this can be guaranteed. Look to Data Resilience AB for the worlds most cost effective and easily managed private cloud platform: The DC1.

funny cloud conclusion strip

Virtualization Company of the Year 2013

SVC 2013 Awards WInner

SVC 2013 Awards WInner

Happy days!

Scale Computing was awarded the Virtualization Company Of The Year 2013 yesterday in London by SVC AWARDS.

The Storage, Virtualization, Cloud (SVC) Awards reward the products, projects and services as well as honour companies and teams operating in the cloud, virtualization and storage sectors. The SVC Awards recognise the achievements of end-users, channel partners and vendors alike and in the case of the end-user category there will also be an award made to the supplier who nominated the winning organisation.

Scale Computing HC3 provides a simple-to-use virtualisation platform for small and mid-size companies (SMBs) seeking nimble operations with lower management costs. HC3 meets this need by introducing ‘hyperconvergence’ – the combining of servers, storage and virtualisation – into an ‘industry first’ integrated virtualised infrastructure-as-an-appliance. Using HC³, organisations can cost-effectively achieve availability, scalability and flexibility from virtualised infrastructures that were previously difficult, time-consuming and costly to manage. Scale Computing’s products enable computing or storage resources to be added incrementally to a firm’s virtualisation environment within minutes.

Read the full story here.

Scale Drömfångaren

Ett sätt att beskriva Scale HC3’s arkitektur är att likna den vid ett spindelnät. Eller ännu bättre; det liknar en drömfångare som barnen har hängande över sängen när de är små.

Scale HC3 fångar in dina servrar och applikationer som sedan hänger där tryggt och säkert.

Med Scale Move kan fysiska servrar “fångas in” i plattformen helt utan störning för pågående produktion. Kunden bestämmer sedan exakt tidpunkt då kopian av den gamla uttjänta fysiska maskinen skall börja gälla, alltså tidpunkten då den virtualiserade servern som svävar i “drömfångaren” skall ta över arbetsuppgifterna. Helt utan störning.

Längst in i kärnan på drömfångaren finns ett 10GbE bakplan som hanterar all trafik som sker mellan de olika noderna (N1-N4). Trafik som uppkommer då en virtualiserad server skall flyttas från en nod till en annan, eller då en virtuell maskin skriver på sin disk så säkras denna skrivning på minst två noder via bakplanet. Vid läsning sker detta från båda kopiorna samtidigt.

Scale the Dream Catcher

Den unika plattform som Data Resilience erbjuder baseras på Scale HC3. Plattformen är verkligen robust i det att alla delar är dubblerade och sammankopplade på ett sinnrikt sätt där alla vägar till alla resurser är dubblerade. Allt för att underlätta migrering samt service och underhåll med målet att aldrig störa verksamheten och de system som fångats upp i “drömfångaren”.

Den fysiska utrustningen placeras sedan in i en ljudisolerad “möbel” där hela den nyckelfärdiga kompletta virtualiserade miljön ryms. Drömfångaren kan således placeras i en helt vanlig kontorsmiljö.

Fullt utbyggd med 8 noder kan mellan 200 och 400 virtualiserade serverar och applikationer rymmas i detta lilla kraftpaket. Det finns inget billigare eller enklare sätt att köra produktion för 200 virtualiserade servrar på marknaden idag. Nästa bild visar hur detta relativt begränsade utrymme disponeras.

The Dream Catcher Rack layout

Låt mig få presentera: Scale, HC3 och Scribe

Scale Computing har skapat SCRIBE, ett objektlager som är direkt åtkomligt från hypervisorn och som eliminerar behovet av fysiska eller virtuella lagringssystem och SAN. En tidig utgåva av SCRIBE presenterades för några utvalda kunder och partners i San Francisco den 26-28 Augusti 2013.

SCRIBE är enligt Scale en arkitektur som skall ta hyper-konvergensen hela vägen fram till en komplett distribuerad IT infrastruktur helt baserad på mjukvara. SCRIBE skapar ett objektlager som kan användas av en hypervisor för att nå lagrade objekt och passa dem vidare upp till applikationerna.

Enligt företaget så eliminerar SCRIBE den komplexitet som springer ur olika lagringsprotokoll och filsystem och de resurser som krävs för att driva dessa. Kapacitet i befintliga fysiska lagringssystem kan samlas upp i pooler med hjälp av SCRIBE och på detta sätt låta kunderna migrera sin information bort från dessa och in i framtiden.

Jeff Ready, CEO på Scale Computing uttrycker det så här: “Alla dessa protokoll, filsystem och nu virtuella lagringssystem representerar ett förlegat sätt att tänka. Dessa ligger som grund för andras sätt att bygga för framtiden; nästa generations lagringssystem, men de blockerar sig själva, utvecklingen och möjligheten att skapa och leverera en komplett produktionsplattform och infrastruktur som är helt definierad av enbart mjukvara.”

“SCRIBE däremot,” fortsätter Jeff, “eliminerar dessa och ger de virtualiserade applikationerna snabb och direkt åtkomst till sina säkert förvarade objekt utan fördröjning eller avbrott. SCRIBE löser upp den infrastrukturella komplexitet som skymmer sikten mellan applikation och lagring.”

Scale Computing lanserade HC3 för ett år sedan och sammanförde då beräkningskraft, virtualisering och lagring i en lätthanterlig enhet. Företagets omsättning baserat på HC3 försäljning har sedan dess växt med 65% varje kvartal. HC3 är byggd för små medelstora företag och IT generalister, inte specialister.

HC3 bygger på så kallade ”noder” och varje nod innehåller en CPU med 4 kärnor och antingen 1GbE eller 10GbE anslutning till omvärlden. Lagringen baseras på 7.200 varvs 500GB/1TB/2TB SATA diskar och ger möjligheten att bygga system med mellan 2 och 24TB lagringskapacitet. Man kan idag ha max 8 noder i en grupp och dessa kan tillsammans driva upp till 100 VM.

Den senast medlemmen i HC3 familjen heter HC3x och bygger på lite kraftigare enheter, men är fortfarande begränsad till 8 noder. HC3x har en CPU med 6 kärnor och SAS diskar med 600 (15K), 900GB10K och 1.2TB (nearline) kapacitet som bygger upp en plattform med från 2.4TB upp till 14.4TB lagringskapacitet. Det finns inga SSD alternativ i nuläget, men det förefaller vara en helt naturligt tillskott inom en snar framtid.

HC3 kräver inga NAS eller SAN enheter eftersom dess noder innehåller mjukvara för server virtualisering på var och en av noderna, alla med tillgång till en gemensam lagringsyta. Lagringsytan sträcker sig över samtliga noder, men ser ut som den var en lokalt ansluten kapacitet för varje nods respektive hypervisor. Lagringen kan betraktas som lokal direktansluten disk, borta är lagringssystem, SAN och lagringsprotokoll som måste hanteras.

Tanken är att sammanföra alla de skilda komponenterna, noder, lagring, och virtualisering i en enda enhet. Detta sker med Scale Computing’s ICOS mjukvara. Både lagring och beräkningskapacitet ökar då nya noder läggs till, utan störning eller avbrott i produktionen.

HC3 plattformen innehåller bland annat följande funktioner från start:

  • VM failover/omstart då en nod går sönder och måste tas ur bruk.
  • Tunn lagring, och effektiv snap-shot tecknologi
  • Asynkron replikering mellan separata kluster

Var och en av noderna kör en inbyggd hypervisor (KVM). Ett levande VM kan flyttas dynamiskt mellan noderna utan avbrott. Scale säger själva: ”Hypervisorn är mycket tätt integrerad med HC3. Kunden behöver inte köpa virtualiserings licenser separat, och du behöver inte någon utbildning i att använda HC3.”

Att skapa en Virtuell maskin är enkelt via HC3’s grafiska gränssnitt som nås via en standard browser. Här nedan visar Scale Computing’s Produkt Manager Craig Theriac hur det går till att skapa en Virtuel maskin i HC3:

Scale Computing lanserar Scribe, ett distribuerat objektlager.

INDIANAPOLIS, IN Scale Computing – Mon, 26 Aug, 2013 8:00 AM EDT

Scale Computing, tillverkaren av den hyper-konvergerande lösningen HC3, annonserade idag sin nya teknik och arkitektur; Scribe.

Scale satsar hårt på att vidareutveckla sitt HC3 till en komplett, distribuerad och helt mjukvaru-definierad lösning. Basen för detta är något som Scale Computing valt att ge namnet Scribe.

Scribe är ett distribuerat skalbart objektlager med direktaccess designat för dagens och framtidens krav inom dynamiska privata och publika molnlösningar.

Scale Computing ger denna veckan utvalda kunder och partners en förhandsvisning av tekniken på Intercontinental Hotel i San Francisco, (från 26 till 28 augusti, dvs i samband med VmWorld).

En betaversion av Scribe utvärderas för närvarande av utvalda kunder.

Till skillnad från dagens lösningar så vilar Scribe på ett intelligent objektlager som varken är en traditionell fysisk eller virtuell lagringsenhet (VSA) utan snarare ett slags distribuerat lagringsskikt med direktaccess från hypervisorn.

Med Scribe elimineras många av de komplexa strukturer, protokoll och lager som vi finner i dagens lösningar. Scribe ger en markant förenkling och därmed en minskad förbrukning av tillgängliga hårdvaruresurser.

Scribe skapar lagringsobjekt som är direkt tillgängliga från hypervisor och applikationer och kan även fungera som en slags hypervisor för lagring: lagringsvirtualisering. Kunderna kan då styra kostnaderna och om de så önskar förlänga livet på äldre utrustning och låta dessa fungera i kombination med det nya objektlagret.

Det blir enklare att röra sig från befintlig traditionell arkitektur vidare mot den vision som Scale talat om i samband med sin HC3: en komplett IT produktionsmiljö helt baserad på mjukvara (CPU/MINNE/NÄT/LAGRING) med generell hårdvara som grund.

Eli Stillings från Summerwind Resorts säger: ” Scribe kommer ha mycket stor påverkan på hur vi planerar vår framtida IT miljö. Kostnad, prestanda och möjligheten att enkelt expandera är helt avgörande för vår verksamhet. Vi ser att Scribe som arkitektur kan komma att både möta och överträffa våra förväntningar i takt med att vår verksamhet växer.”

”Olika protokoll, filsystem och virtualiserade lagringsenheter representerar ett förlegat sätt att se på saken” säger Jeff Ready, VD Scale Computing. ”Alla dessa är fortsatt kärnan i våra konkurrenters försök att skapa nästa generations lösningar, men problemet är att det är just dessa saker som stoppar utvecklingen mot framtidens helt mjukvarubaserade produktions miljöer. ”

Scribe eliminerar helt och hållet dessa och introducerar istället ett alternativ som ger applikationerna direkt tillgång till lagring med prestanda, tillgänglighet och platsspecifika parametrar per objekt. Scribe tar bort all den komplexitet som idag finns kopplad till både lagring och infrastruktur och erbjuder en plattform som är betydligt enklare att etablera än till exempel VmWare och skapar därmed en på det hela taget kraftigt förenklad och därmed kostnads-effektiv IT miljö.

Are you considering your endpoints?

Just as an observation, it appears as if people are viewing physical servers in a different way than the view virtual servers?

Have anyone noticed that because of the ease of creating a new server we skip a number of things and perhaps does not even consider the fact that this server is exactly as exposed as its physical cousin? Pop! In comes another server…

Data Resilience have developed a concept of a virtualized and hardened production environment. With the PCELL/VCELL concept we carefully look at the endpoints meaning the virtual server. By using OpenVPN and VLAN technology in combination with Packet Filters carefully arranged and strictly organized bringing the combination of ease of management and high level of security within reach.

Built upon the cost effective Hyper Converged platform from Scale, the HC3, this concept gives small medium business access to an easy to manage and hardened production environment.

Great News in Scale Universe: VLAN tagging and Multiple NIC’s for each VM.

ICOS 4.2 is finally here and it holds great promise: VLAN’s plus allowing multiple NIC’s for each VM inside the Scale HC3 platform.

Stay tuned for LAB reports on this. We are currently in the process of upgrading the HC3 to 10GbE back plane. Once this is done we will report what the new VLAN feature brings to the table together with performance reports comparing results when using the 1GbE and 10GbE back plane respectively.

In the mean time please have a look at the Official Scale video on the topic: